Contatto!

A volte conta più il pacchetto che il regalo. Nel caso della relazione tra encefalo e neurocranio possiamo forse dire che le due componenti se la giocano pari merito. A parte la funzione di protezione e supporto degli elementi ossei rispetto a quelli cerebrali, in termini di morfogenesi i due sistemi sono reciprocamente vincolati: struttura e funzione dell’uno influenzano struttura e funzione dell’altro durante ontogenesi e filogenesi. Il risultato anatomico è quasi una copia in negativo reciproca delle due parti. Quasi. Forse ci sono dettagli delle deviazioni di questo quasi. Marc Fournier e colleghi affini al clan 3D Morphine hanno tentato di quantificare e mappare la distribuzione delle distanze tra corteccia e parete endocranica nella nostra specie. Il primo scopo è paleoneurologico: capire se un calco endocranico fossile possa essere utilizzato come simulacro geometrico del suo passato encefalo. E’ ovviamente un tema sensibile per qualsiasi inferenza paleoneurologica, che in questo caso si utilizza soprattutto per testare soprattutto la confidenza di questa approssimazione nello studio dell’evoluzione delle asimmetrie cerebrali. Ma chiaramente il tema ha una sua valenza propria interna alla questione delle relazioni funzionali e strutturali tra encefalo e cranio. Distanza tra le due strutture può voler dire contatto, tensione, pressione, e essere causa di interazione o conseguenza di influenze a parte. In ogni caso, il tema mi sembra fondamentale, e per fortuna qualcuno sta pensando a come affrontare l’argomento.

E Bruner

~ di Emiliano Bruner su maggio 28, 2011.

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